T2 #6.2: Un País Dividido



Ecuador ha puesto muchas cosas en perspectiva en la época de la pandemia. El país es como un gobierno soberano; los que tienen más poder y autoridad prosperarán y sobrevivirán a este terrible periodo. En cambio, las demás clases se quedan con las sobras y deben valerse por sí mismas. La vida en el país sudamericano no es fácil. Cuando llegué allí, muchas cosas no han sido como antes. La plaga de la muerte ha cubierto todos los rincones de la región tricontinental. Permítanme que les haga partícipes del drástico cambio que ha sufrido esta hermosa nación y de cómo intenté unirla durante la pandemia de Covid-19.


Para aquellos que no lo sepan, Ecuador está dividido en tres regiones continentales; la Costa, la Sierra, y el Oriente, que es la selva pura. También está la región insular, las Islas Galápagos, pero nos centraremos en el interior del país para este post. Estas tres regiones centrales tienen ligeras diferencias culturales entre sí. Es fácil de captar con los ojos y los oídos. La comida que cocinan, la forma de vestir y el acento con el que hablan. Todo ello hace de este país sudamericano una nación distinta. Se puede ver toda esta diversidad amasada en un solo lugar. Debe creer que los habitantes de esta tierra deben alegrarse juntos, ¿verdad? Bueno, lamento reventar su burbuja.


Se puede decir que cada país del mundo se enfrenta a su tipo de problemas de discriminación. Aquí en Ecuador no es diferente. Muchos indígenas del país han sido muy oprimidos con las políticas de los últimos años. Pero la cosa no se queda ahí. La única razón por la que la mayoría de ustedes saben de esto es que los medios sociales comenzaron a exponer estas severidades. Estoy hablando de décadas de opresión. Muchos de ellos han caído en el umbral de la pobreza debido a decisiones políticas indignas. ¿Recuerdan la antigua moneda de Ecuador, el "sucre"? Los hombres de traje negro y corbata en el año 2000 estaban desesperados por salvar al país de la inflación. Adaptaron la moneda del dólar estadounidense para protegerse. Se necesitaron unos cuatro años para que la tasa de inflación bajara a menos del 5 por ciento. Los beneficios estaban ahí, como la disminución de los costes del comercio internacional y el aumento de las inversiones y el comercio a largo plazo. Lamentablemente, no compensó lo malo, ya que hizo que muchos ecuatorianos sufrieran.


Desde el punto de vista empresarial, las desventajas desanimaron a la exportación a la hora de competir en el mercado internacional, y quitó a los bancos centrales el privilegio de tener su política monetaria. Pero creo que debemos mirar donde cuenta, la vida de las personas que ha impactado. Los que tenían los ahorros de toda la vida en los bancos cuando se derrumbó perdieron hasta el último céntimo. Y lo que es peor, su sucre se convirtió en dólares sin previo aviso, generando una gran preocupación en miles de familias. Especialmente las de la sierra. Las familias indígenas suelen ser vistas como minorías a las que "les falta la educación", y eso se nota en el actuar del gobierno. ¡Imagínense perder la herencia de su familia por la falta de comprensión de su gobierno sobre su estado económico y tener una estrategia de crecimiento única a costa de adoptar políticas económicas sostenibles durante 500 años! Y eso es sólo el pasado. Hoy, con la pandemia, es mucho peor.


Cuando entré en este nuevo mundo, estaba realmente en llamas. Sólo en el pueblo de mi familia, vi a muchas personas temiendo por sus vidas, mostrando desesperación en sus ojos sobre lo que les depara el futuro. Unos quince vecinos de mi tía han fallecido a causa del COVID. Había más casas abandonadas que personas en la calle. Y los que estaban fuera llevaban siempre la máscara puesta. Los niños se quedaban en casa y seguían estudiando a distancia. Hay que comprender que en un país como Ecuador, no todos los hogares tienen el lujo de poseer un ordenador o una computadora portátil. Lo peor es el WIFI, que suele ser muy lento. Tengo que reconocer el mérito de la gente que vive aquí porque seguro que lo aguantan. Sé que la mayoría de los niños de Estados Unidos no durarían ni un segundo con un router de Internet que no funcione.


Al quedarme más tiempo aquí, discerní otras solicitudes. Hay una línea divisoria de dinero entre las ciudades y las tierras de cultivo. En la ciudad, el mercado es costoso y fastuoso. En las granjas y pueblos en desarrollo, la vida es barata y económica. Con un billete de veinte dólares se puede pasar una noche. Puede parecer conveniente para nosotros los viajeros, pero hay que pensar en los nativos que viven allí todo el año. Los empleos son limitados. Y los que consiguen un trabajo sólo cobran mensualmente, una media estimada de 300 dólares. Eso no quiere decir que sólo un puñado de trabajos paguen esa cantidad. Sin embargo, la gente prospera como puede. Se contentan y siguen adelante. No hay debate sobre quién tiene la mejor marca de ropa o el mejor ajuste en un lugar como Ecuador. O quién tiene la mejor casa o la piscina más grande. Muchas personas humildes residen aquí porque saben lo que se siente al no tener nada. Así que aprecian todo lo que tienen y sólo se lo permiten, lo cual es clave para vivir una vida feliz. Aquí se consigue lo que se puede. O trabaja lo suficiente para valorarse a sí mismo para vivir una vida mejor.


Mi familia en Ecuador, por parte de mi padre biológico, es uno de los seres humanos más humildes y atentos que he conocido en mi vida. Pero veo en qué me diferencio de ellos. Vengo de dos mundos en los que una parte me instruye para que de todo el amor que hay en mí. Y el otro, donde hay que ser duro como el que dice "¡Ponte las pilas!". Esa es sólo una diferencia entre mis dos familias.


Mientras ocurría la pandemia, Ecuador se sumergía en una nueva elección, la carrera presidencial. Había muchos candidatos. Pero se redujo a los dos últimos, Guillermo Lasso y el aliado de Rafael Corea, Andrés Arauz. Un divisor se interpuso entre mis dos mundos. Cada grupo familiar mío eligió su lado en esta elección. Respondieron por su candidato con la esperanza de disuadir a otros de cometer el error de votar en contra de su elegido. Ambas partes me expresaron sus razones para apoyar su elección. Y claro, aunque ambos aportan puntos bien hechos, hay un elemento que yo no tengo y que ambos árboles genealógicos tienen. Y es la experiencia.


No puedo contrarrestar la opción de voto de nadie porque nunca me encontré con una vida cotidiana real aquí en Ecuador. No pasé por lo que mi familia luchó aquí. Nunca sufrí ni experimenté noches largas, frías y agotadoras a causa de las ventanas de cristal vacías, donde los gallos cantan cada mañana temprano, ni me preocupé por si las raciones de comida se acababan la semana siguiente. Nunca tuve esos problemas durante mi crianza. Así que no me parece correcto justificar a ninguno de los dos partidos políticos. Mi opinión no importaría. Sólo soy un chico de una ciudad urbana de Estados Unidos. Aquí es otro mundo.


Las habladurías en esta carrera presidencial se han vuelto muy desproporcionadas. La cantidad de basura que escucho de ambos partidos tratando de deshumanizar al otro. Lo encuentro muy entretenido, pero de hecho, da bastante miedo. Da miedo porque imaginen vivir en una nación donde no podemos admirar a nuestro comandante en jefe porque carece de integridad. Curiosamente, cuando tanto los líderes políticos como sus seguidores se ladran unos a otros, un término se lanza constantemente. Creo que es la clave de toda esta desunión entre comunidades y lo que necesito destruir para consolidar las comunidades del Ecuador. Permítanme usar las mayúsculas para decirles lo que es. CORRUPCIÓN.


Esta palabra puede ser un sustantivo, un verbo y un adjetivo a la vez. Proviene de la forma sustantiva de corrupto, que puede usarse como verbo que significa destruir la integridad de alguien o como adjetivo para describir a quien actúa de esta manera. Esta palabra es frecuente en la política ecuatoriana. Desde los medios de comunicación hasta los políticos de alto nivel la utilizan para desacreditar a sus rivales. Y lo más descabellado es que funciona. Un falso rumor sale de la boca de un presentador de noticias y dicta los gritos de todos los que lo ven. Surgen disturbios, los vecinos de la región se enfrentan entre sí; ya no existe una nación unida. Es cada hombre/mujer por sí mismo/a. Mira lo que acabo de hacer. Acabo de mentir acerca de que la gente se enfrenta y comienza disturbios políticos para la carrera presidencial de 2021. Apuesto a que me creíste por un segundo. No te preocupes. No lo volveré a hacer; sólo quería dejar claro mi punto de vista.


Lo curioso de la corrupción es que está en todas partes. Pero no será reconocida por el público hasta que alguien con una voz más alta hable del tema. Muchos escépticos siempre andan por ahí parloteando sobre el político actual en el cargo. Ven que un político comete un pequeño percance y lo llaman corrupción. Para los que tienen poca audiencia, el gobierno ni siquiera se molestará en tomar medidas. Es otra historia cuando se tiene una cantidad importante de seguidores. Efraín Ruales, un periodista ecuatoriano, fue asesinado un miércoles por la mañana en enero cuando salía del gimnasio. Recibió cuatro heridas de bala mientras conducía su vehículo. ¿Por qué ocurrió esto? Ruales estaba recibiendo amenazas por su denuncia de presunta corrupción. Así es. Este periodista estaba metiendo las narices en un lugar donde el gobierno no quería que el público en general se enterara. Un hombre con muchos seguidores en las redes sociales seguramente conseguirá convencer a una buena cantidad de ellos. Así que el gobierno determinó que era necesario hacer algo al respecto. Pero caramba, el solo hecho de haber hecho el truco de matarlo me ha convencido a mí y probablemente a numerosas personas en todo el mundo de que la corrupción está viva y en control de la administración ecuatoriana. Esta desgracia no sólo ha acabado con la vida de un buen hombre, sino que ha supuesto una enorme advertencia para otros que se atrevan a continuar la labor de Ruales. Al final, lamentablemente, la justicia no se levanta mientras los ricos y poderosos pisan sus cenizas, caminando libremente por esta Tierra.


Es horrible enfrentarse a la corrupción. Me gustaría poder hacer algo al respecto, pero sólo soy un ejército de un solo hombre y carezco de recursos. Además, está ese dicho ideal: si eliminas a un enemigo, encuentran a otro peor para sustituirlo. Y es cierto. Es un ciclo interminable. Entonces, este concepto me hizo pensar. ¿Y si es sólo nuestra perspectiva la que carece de la comprensión total de la corrupción?


Piénsalo. Todo lo que vemos de un comportamiento sin el contexto del mismo, lo consideramos automáticamente corrupción. El presidente se va de vacaciones caras después de que le aprueben un proyecto de ley de financiación que presentó al congreso. Todo el mundo conspira para que el dinero utilizado para el viaje provenga de este proyecto de ley. Ahora llaman al Presidente corrupto. La verdad es que no sabemos de dónde vino ese dinero, sino que sólo hacemos suposiciones de que vino de lo obvio, lo cual está bien creer. Tienes derecho a opinar. Pero eso significaría también llamar corrupto a todo lo demás. Nosotros, como humanos, nos aprovechamos de ciertas situaciones para nuestro beneficio. Por ejemplo, encuentras un billete de 100 dólares en el suelo en una habitación con otros dos individuos. Tu lado ético te sugiere anunciar la moneda para devolvérsela a su verdadero dueño. Por otro lado, te dices a ti mismo que has estado trabajando duro y que podrías usar este billete de 100 dólares para consolarte. Y, quién sabe, a tus ojos es justo ya que te lo has encontrado porque has sudado mucho. No hay nada que ganar en esto. La corrupción está en todas partes. Pequeña o grande la circunstancia, si no favorece a los más grandes. Es automáticamente poco ético. Tal vez la corrupción forme parte de la naturaleza humana, y tomamos lo que podemos cuando queremos.


Está bastante claro que mi estancia en Ecuador no tuvo el impacto que esperaba. No destruí la corrupción para volver a unir a la gente. Así que adopté otro enfoque. Encontré otra forma de conectar a la comunidad o, al menos, de igualar la ayuda para la mayoría de las familias que carecen de dinero y recursos.



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