#18 Salud mental de los hombres



Seamos realistas. La salud mental de los hombres es el tema del que menos se habla en el mundo moderno actual. "Los hombres son hombres. Por lo tanto, este tema no debería existir". Si uno cree eso, entonces es tan tonto como un partidario de Trump. (No era mi intención ponerme político, ¿o sí?) Tener una mentalidad como esa es la razón por la que la misoginia todavía ocurre en el siglo XXI. Sí, voy a explicar lo que quiero decir con eso. Primero, exploremos lo que sabemos sobre la salud mental de los hombres.


Según Mental Health America, cinco son los principales problemas de salud mental que afectan a los hombres en Estados Unidos hoy en día. Estos problemas son la depresión, la ansiedad, el trastorno bipolar, la psicosis/esquizofrenia y los trastornos alimentarios.


Depresión

Más de 6 millones de hombres sufren depresión al año. La depresión masculina a menudo no se diagnostica. Los hombres son más propensos a informar sobre la fatiga, la irritabilidad, la pérdida de interés en el trabajo o las aficiones, en lugar de sentimientos de tristeza o inutilidad.


Ansiedad

Aproximadamente 19,1 millones de adultos estadounidenses de entre 18 y 54 años padecen un trastorno de ansiedad. 3.020.000 hombres padecen un trastorno de pánico, agorafobia o cualquier otra fobia.


Trastorno bipolar

2,3 millones de estadounidenses están afectados por el trastorno bipolar. Una cantidad igual de hombres y mujeres desarrollan la enfermedad. La edad de inicio para los hombres se sitúa entre los 16 y los 25 años.

Psicosis y esquizofrenia

Aproximadamente 3,5 millones de personas en Estados Unidos están diagnosticadas de esquizofrenia, y es una de las principales causas de discapacidad. El 90% de las personas a las que se les diagnostica esquizofrenia antes de los 30 años son hombres.


Trastorno alimentario

Se calcula que los hombres representan un 10% de los pacientes con anorexia o bulimia y un 35% de los que padecen un trastorno por atracón. Los hombres con trastornos alimentarios son menos propensos a buscar ayuda profesional que las mujeres.

Recuerde que estos son sólo algunos de los retos mentales con los que la mayoría de los hombres se enfrentan cada día. Por muy distinto que sea cada problema de salud mental, todos conducen a un mismo y desafortunado destino: el suicidio.

Las cifras de suicidio han ido en aumento desde las dos últimas décadas; más de tres cuartas partes de esas cifras proceden de hombres. Algunos de los factores de riesgo a los que debemos prestar atención son el aislamiento social, el abuso de sustancias, el desempleo, los traumas relacionados con el ejército, la predisposición genética y otros trastornos del estado de ánimo. La pregunta general que debemos hacernos es: ¿por qué no nos damos cuenta de estos signos? Podemos empezar por las normas sociales. La sociedad siempre ha creado esta estructura para los hombres en la que tienen que ser los más fuertes y nunca parecer débiles frente a los demás. Además, esto crea una reacción posterior en la que los hombres se vuelven reacios a hablar de sus problemas mentales y minimizan los síntomas. Eliana Legelen, estudiante de posgrado de Montclair State, afirma:

Los hombres son menos propensos a buscar y recibir tratamiento debido al estigma de la sociedad. Se supone que los hombres son "machos" y "duros", por lo que ven la salud mental y los trastornos mentales como debilidades, aunque no lo sean. La salud mental afecta a todo el mundo, y hay muchos factores que intervienen en ella, como el entorno, la biología, la genética y los factores sociales. A veces no es su culpa, per se, ya que los trastornos mentales también pueden afectar al cerebro. Por ejemplo, en el caso de la depresión, el cerebro tiene menos serotonina de lo habitual. En el caso del trastorno depresivo mayor (un diagnóstico oficial en el DSM 5), la depresión cambia el cerebro. Puede hacer que se inflame; reduce el oxígeno; afecta a la memoria y a las respuestas emocionales.


No se puede escapar de la realidad de que la salud mental existe y atormenta la mayor parte de nuestras vidas. Ni siquiera la fama nos protege de nuestros demonios internos. Terry Bradshaw, antiguo quarterback de los Pittsburg Steelers, sufría frecuentes ataques de pánico. El jugador de la NBA Keyon Dooling padece un trastorno de estrés postraumático debido a los recuerdos reprimidos de los abusos sexuales que sufrió de niño. Incluso Larry Sanders, pívot de los Milwaukee Bucks, dejó la NBA para tratar sus problemas de salud mental de ansiedad y depresión. Hay que entender que se trata de problemas de la vida real a los que se enfrentan muchas personas cada día, independientemente de su estatus social.

 

El otro día me llamó la atención un tuit de Candace Owens. Ella escribió:


No hay sociedad que pueda sobrevivir sin hombres fuertes. El Oriente lo sabe. En Occidente, la feminización constante de nuestros hombres al mismo tiempo que se enseña el marxismo a nuestros hijos no es una coincidencia. Es un ataque directo. Traed de vuelta a los hombres varoniles.

Cuando veo un posteo como este, puedo ver por qué ciertos hombres se sienten desalentados a abrirse sobre sus sentimientos a los demás. Por muy insignificante que parezca este tuit relacionado con la salud mental de los hombres, el mensaje que encierra es la firme creencia de que los hombres no deben ser esa personificación de ser blandos o vulnerables; de lo contrario, los hace menos hombres. Una civilización con esta mentalidad es lo que finalmente pone a muchos hombres en una posición crítica. Los hombres se sentirían anormales ante la idea de expresar sus sentimientos. Lo que no puedo creer es que no todos vean la ciencia en esto. Es factual que las mujeres son físicamente más débiles pero mentalmente más fuertes. En comparación, los hombres son físicamente más fuertes pero mentalmente más débiles. Es razonable porque el cortisol, la hormona del estrés, tiende a aumentar más rápidamente en los hombres que en las mujeres. Los hombres son capaces de ser emocionales. Además, la mayoría no se da cuenta de que se ha quedado con la vieja creencia, el mito de que los hombres son fuertes en todas las categorías de la vida humana.


La relación entre hombres y mujeres es un factor importante tanto para la salud mental de los hombres y las mujeres (pero vamos a hablar de la perspectiva de los hombres por el bien de este artículo). Una mujer puede influir negativamente en la salud mental de un hombre. Las experiencias pasadas conducen a conceptos erróneos que han sido ampliamente aceptados por muchos. Estos incidentes incluyen experiencias de manipulación, falta de confianza, falta de fiabilidad y otros hechos similares. Esta noción llevó a la creación "ideal" de la misoginia. Para los que no lo saben, la misoginia es el odio, la aversión o la desconfianza hacia las mujeres, que se manifiesta de diversas formas, como la intimidación y el abuso físico, el acoso sexual y la violación, el rechazo social y el ostracismo (la exclusión de la aceptación social, los privilegios). Los hombres utilizan este tipo de fuerza para sustituir su dolor y tomar represalias contra otros por su malestar emocional.


Mira, nadie está culpando a los hombres o a las mujeres por cómo son las cosas en la sociedad actual. El hecho es que la gente de entonces no sabía nada mejor. No hubo estudios de la mente humana ni ningún reconocimiento de la salud mental hasta el siglo XX. Incluso entonces, se formaron comunidades y la gente convivió durante años. De ahí que gran parte de las construcciones de la sociedad se hayan desarrollado desde entonces. Aunque, si hay algo que podemos garantizar, es que podemos cambiar nuestra sociedad. Podemos evolucionar para hacerlo mejor. Entonces, ¿qué podríamos hacer para mejorar nuestra cultura en lo que respecta a la salud mental de los hombres?


Podemos:

Reducir el estigma social, normalizar ante la sociedad que está bien sentirse triste, tener un trastorno mental y hablar de las emociones, sin importar el género.
Aprender a tener cuidado con lo que decimos cuando se refiere a la salud mental. Evita palabras como " retardado " y otros términos despectivos.
Educar a la sociedad sobre la salud mental para promover la búsqueda de tratamientos, y animar a los demás a no minimizarla.

Fuente: Mental Health America (mhanational.org), Eliana Legelen (Licenciada en Psicología, graduada en Montclair State)


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